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O Natal é uma época mágica na Madeira. Popularmente chamada "a Festa", esta época do ano apresenta vários costumes e tradições que remontam a vários séculos e que têm as suas raízes nos hábitos do catolicismo.

O Natal é intensamente vivido pelos madeirenses. É também uma das épocas que traz mais visitantes à Madeira, que vêm atraídos pelo encanto festivo e pelo espetáculo de fogo-de-artifício do fim do ano.



Clima na Madeira no Natal

A ilha da Madeira tem um clima ameno com uma baixa amplitude térmica anual. Existem vários microclimas, que variam de acordo com a altitude, exposição solar, e correntes marítimas. Comparativamente a outras regiões do globo, os invernos na Madeira são quentes.

Os meses de dezembro e janeiro são quando começa a ficar mais frio. As temperaturas médias diárias descem para os 17-19º C nas cidades a sul, como o Funchal e a Ponta do Sol. As temperaturas caem mais no lado norte da ilha e em altitudes mais elevadas.

Conte com alguma chuva durante a época natalícia. A queda de neve ocorre ocasionalmente acima dos 1.500m.

Tradições natalícias na Madeira

É comum encontrar um presépio e uma árvore de Natal em qualquer casa madeirense durante o Natal. Antigamente, a árvore de Natal era um pinheiro natural que era apanhado nas colinas madeirenses, ou comprado a um dos muitos vendedores que dotavam as ruas das cidades. Atualmente, os pinheiros artificiais são mais frequentes. As árvores de Natal são decoradas com pequenas bolas decorativas, "gambiarras" (cordas de luzes em miniatura), e uma estrela no topo. Os madeirenses costumam trocar presentes de Natal no dia 25.

Ao lado da árvore de Natal está, quase sempre, o presépio. Há duas formas tradicionais de retratar o presépio na Madeira. Este pode ser feito a partir de estruturas de madeira ou cartão revestidas com papel pintado - replicando a orografia da ilha - e povoado com figuras de cerâmica (representativas de personagens bíblicas e profissões tradicionais madeirenses, tais como pastores, leiteiros e comerciantes); ou em “lapinha” - um pequeno altar com vários degraus, coberto com toalhas em Bordado Madeira, e decorado com laranjas, castanhas, nozes, e com uma figura do Menino Jesus no topo.

Os presépios na Madeira não são apenas usados como decoração interior: são motivo de orgulho e motivo de visita às diferentes cidades e vilas da ilha, que exibem nas suas praças e igrejas verdadeiras obras de arte que retratam as paisagens e costumes do povo madeirense.

Em dezembro, há também as "Missas do Parto". Estas são missas celebradas ao amanhecer entre os dias 16 e 24, em devoção à Virgem Maria. Depois da missa, os locais aproveitam para comer e beber nas "barraquinhas" de Natal nos largos das igrejas. Muitas vezes, estes encontros são acompanhados por canções e danças folclóricas.

À meia-noite do dia 24, tem lugar a "Missa do Galo", assim chamada devido à crença de que um galo anunciou o nascimento de Jesus Cristo.

Presépio Madeirense - Foto: Stephen Colebourne

Lapinha Madeirense - Foto: PortoBay Events

Iluminações de Natal no Funchal - Foto: Don Amaro

Funchal - tradições natalícias

O Funchal é o epicentro da época natalícia madeirense.

As iluminações de Natal são um dos maiores cartões de visita do Funchal durante a época natalícia. As principais ruas da capital madeirense estão pintadas de luz e cor. Além da iluminação das ruas e outras decorações, há uma grande árvore de Natal na Avenida do Mar. “Ver as luzes de Natal” é uma tradição para muitos habitantes locais e turistas.

A aldeia etnográfica é outra grande atração do Funchal. Está localizada no Largo da Restauração, perto dos Jardim Municipal do Funchal, e apresenta um enorme presépio construído à semelhança da paisagem madeirense. Existem também barraquinhas que vendem canja, licores, e outros produtos tradicionais madeirenses tais como bordados, cestos de vime, roupas, botas.

Nas proximidades, na Avenida Arriaga encontra-se o Mercado de Natal. Este mercado conta com barracas de comida e bebidas onde famílias e amigos se encontram para uma poncha (ou duas) e para assistir às atuações diárias que incluem bandas filarmónicas, grupos folclóricos e concertos. Pode consultar aqui o programa completo dos espetáculos.

A Noite do Mercado do Funchal é no dia 23 de dezembro. Esta tradição data do século XIX, quando os habitantes locais saíam nesta noite para comprar frutas, legumes e outros produtos. Os habitantes locais reúnem-se em torno do Mercado dos Lavradores não só para comprar frutas e legumes, mas também para comer, beber, e desfrutar das várias atrações e entretenimento em torno do centro do Funchal. Os bares circundantes aproveitam a ocasião para ficar abertos toda a noite, tornando esta uma das noites mais longas e animadas da Madeira.

Natal na Madeira - Pratos Típicos

A gastronomia madeirense é famosa pelas suas muitas iguarias. Uma grande parte do Natal na Madeira são as reuniões familiares na véspera de Natal, no dia de Natal e no dia 26. Os portugueses não celebram o 26 como Boxing Day, mas como uma "continuação" do Natal chamada "Primeira Oitava".

Os pratos típicos de Natal na Madeira são:

  • Carne de vinha-d'alhos - carne de porco marinada em vinho branco, vinagre, alho e folha de louro, servida em sanduíches de pão ou bolo do caco
  • Canja - uma sopa de galinha
  • Bolo de mel da Madeira
  • Doces tais como biscoitos de cana-de-açúcar e biscoitos de manteiga.
  • Poncha
  • Vários licores, tais como anis, pitanga, rum de cana-de-açúcar, nêspera, laranja, entre outros.

Fim de ano na Madeira

Na Madeira, a época natalícia continua durante todo o Ano Novo. As ruas do Funchal estão vivas com atuações de cantores, dançarinos e outros grupos de folclore. Os habitantes locais e turistas continuam a vaguear pelas ruas e pelas barraquinhas da cidade.

A Volta ao Funchal (também chamada "Corrida de São Silvestre") é uma corrida de estrada à volta do Funchal que normalmente tem lugar no dia 28. É uma das mais antigas corridas de São Silvestre da Europa, e muitos corredores inscrevem-se.

O Ano Novo é tão importante na Madeira que uma noite não é suficiente para a celebrar. As festividades começam no dia 30 de dezembro, com muitos hotéis e restaurantes no Funchal a organizarem jantares glamorosos que são completamente reservados, em alguns casos, com muitos meses de antecedência.

A época festiva termina no dia 6 de janeiro, com o Dia de Reis.

Funchal - Espetáculo de Fogo de Artifício na Passagem de Ano

O Livro dos Recordes do Guinness reconhece a passagem de ano na Madeira como o maior espetáculo pirotécnico do mundo. Todos os anos milhares de madeirenses e turistas dos quatro cantos do mundo reúnem-se à beira-mar do Funchal e nos miradouros que rodeiam a cidade para assistir a esta explosão de luz e cor. Vários navios de cruzeiro atracam no porto da capital madeirense, proporcionando uma vista fantástica do fogo de artifício nas encostas da cidade.



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